Alergia czy
nietolerancja

Alergia to odbiegająca od normy (nadmierna, niewspółmierna do bodźca) reakcja układu immunologicznego na specyficzny związek (alergen, na który dany organizm się uczulił).

Alergen to substancja, którą organizm rozpoznaje jako obcą. Wywołuje ona nieprawidłowa reakcję odpornościową, czyli reakcję alergiczną.

źródło: M Jarosz, J. Dzieniszewski "Alergie pokarmowe" PZWL 2004


Reakcja na alergen jest natychmiastowa, objawia się wydzielaniem histaminy.

Objawy są zawsze takie same (np. katar sienny, atak astmy) i zawsze występują w kontakcie z substancją alergizującą.

Alergia występuje u ok. 2-3 % populacji.

Nietolerancja pokarmowa (in. alergia o opóźnionych objawach) występuje częściej niż alergie, bo ten problem dotyka aż 10% dzieci i ok. 45% dorosłych. W odróżnieniu od alergii, objawy nietolerancji pokarmowych mogą pojawić się w ciągu pół godziny do nawet kilku dni od spożytego pokarmu. Fakt ten bardzo utrudnia diagnozę, gdyż trudno powiązać dany pokarm z objawami. Pomocne w tym przypadku jest wykonanie testu z krwi na nietolerancje pokarmowe i następnie wyeliminowanie niekorzystnych produktów.

Mechanizm działania nietolerancji pokarmowych polega na wytwarzaniu przeciwciał IgG i tworzeniem kompleksów alergizujące (przeciwciało- antygen), które często odkładane są w różnych tkankach i prowadzą do ich uszkodzenia, np. w stawach prowadząc do reumatoidalnego zapalenia stawów, ból stawów.

Twierdzi się, że przyczyną może być przeciążenie układu odpornościowego w konsekwencji prowadzące do przewlekłego stanu zapalnego całego organizmu lub zlokalizowanego w określonych tkankach. Przeciążenie układu immunologicznego związane jest często ze zbyt częstym przyjmowaniem produktu uczulającego. Makrofagi( komórki ukł. odpornościowego wychwytujące i niszczące bakterie i komórki obce) wychwytują kompleksy alergizujące (antygen - przeciwciało) natychmiast ale ich pojemość jest ograniczona. Niewchłonięte alergizujące kompleksy odkładają się w tkankach, np. choroby dermatologiczne mogą być związane z odkładaniem kompleksu z skórze.